31 dic. 2014

La mejor historia del 2014

Si juntamos Rusia, el espacio y unos lagartos no puede sucedernos otra cosa que obtener una gran historia, y eso es precisamente lo que os traigo hoy.

Todo empezó en Julio de este año, cuando Rusia decidió enviar al espacio una sonda con cinco lagartos (geckos más concretamente), cuatro hembras y un macho, para comprobar... Para ver si... Bueno, para estudiar como se reproducían. Tampoco es que tuvieran mucho más que hacer unos lagartos por allí arriba.

Toda la misión iba bien, hasta que desafortunadamente y de forma inesperada, Rusia perdió el contacto con la sonda. Los cinco lagartos estaban en peligro. Pero entonces surgió un hombre: John Oliver.

John propuso en el siguiente vídeo (que no tiene desperdicio) que todo aquel hombre o mujer con un PC a mano mandara un correo al Kremlin pidiendo que se hiciera todo lo posible por salvar a esos lagartos y lanzó el famoso hashtag #GoGetThoseGeckos. Si bien esta misión no era el problema más importante de la humanidad (de hecho, casi cualquier otra cosa era más importante) podría suponer el primer paso donde nos uniéramos y trabajasemos juntos, y quizás desde ahí podríamos construir grandes cosas juntos. 

Pero mejor que contarlo yo, ved el video de John:





Y entonces sucedió lo inesperado una vez más: Rusia recuperó el contacto con la sonda. Aunque John no hubiera movido un dedo (y los tuits no sirvieran para nada, ya que el programa se emitió después de se hubiera recuperado la sonda), lo había conseguido. Los lujuriosos lagartos volverían a la Tierra. Por ello John Oliver emitió otro gran vídeo celebrándolo por todo lo alto, acompañado con el hashtag #WeGotThoseGeckos:




Sin embargo, lo que podría haber sido una gran historia con un final feliz, tuvo un trágico desenlace. Los lagartos murieron. Debido a un fallo en la instrumentación, las temperaturas dentro de la nave fueron demasiado bajas, y por tanto los héroes de esta historia murieran congelados. A la vista de este fatal desenlace, John preparó un gran homenaje:



Aunque triste, esta ha sido, desde mi punto de vista, la mejor historia del 2014...

#GoodbyeGeckos

14 dic. 2014

Están hechos de carne

Este relato es una traducción libre del relato original de Terry Bisson llamado Meat con permiso del autor. Espero que os guste.

Están hechos de carne

- Están hechos de carne

- ¿Carne?

- Carne. Están hechos de carne.

- ¿De carne?

- No cabe duda. Hemos recogido abundantes individuos de distintas partes del planeta, los hemos subido a bordo y les hemos hecho todo tipo de pruebas. Son completamente carne.

- Eso es imposible. ¿Qué hay de las señales de radio? ¿De los mensajes a las estrellas?

- Usan ondas de radio para hablar, pero las señales no proceden de ellos. Las señales vienen de máquinas.

- ¿Y quién construyó esas máquinas? Ellos son con los que queremos contactar.

- Ellos hicieron las máquinas. Es lo que estoy intentando explicarte. Los seres de carne construyeron las máquinas.

- Eso es ridículo. ¿Cómo puede la carne construir máquinas? ¿Me pides que crea en carne capaz de pensar?

- No te lo estoy pidiendo, te lo estoy contando. Estas criaturas son las únicas capaces de razonar en ese sector y están hechas de carne.

- Quizás son como los orfolei. Ya sabes, esa inteligencia basada en carbono que pasa por una fase de carne.

- No. Nacen como carne y mueren como carne. Los hemos estudiado durante tiempo suficiente como para cubrir varias de sus vidas, lo cual no llevó mucho tiempo. ¿Sabes cuál es la esperanza de vida de la carne?

- Ahórramelo. Bueno, quizás sean sólo parcialmente carne. Ya sabes, como los weddilei. Una cabeza de carne con un cerébro de electro plasma en el interior.

- No. Pensamos en ello, ya que tienen cabezas hechas de carne como los weddilei. Pero lo que te digo, los hemos analizado. Son cien por cien carne.

- ¿Sin cerebro?

- Oh, claro que tienen cerebro. ¡Pero también está hecho de carne! Es precisamente lo que trato de explicarte.

- Pero entonces... ¿cómo razonan?

- No me estás entendiendo. No estás queriendo aceptar lo que te digo. Razonan con el cerebro. Con la carne.

- ¡Carne que razona! ¡Quieres que crea que existe carne que razona!

- Sí, ¡carne que razona! ¡Carne consciente! Carne capaz de amar. Carne que sueña. ¡La carne lo es todo! ¿Empiezas a entender lo que te estoy contando?

- Oh dios mío. Hablas en serio. Están hechos de carne...

- ¡Gracias! Por fin. Sí. Están realmente hechos de carne. Y llevan tratando de entrar en contacto con nosotros desde hace al menos cien de sus años.

- Oh dios mío. ¿Y qué tiene en mente esta carne?

- Primero quieren hablar con nosotros. Luego imagino que querrán explorar el Universo, entrar en contacto con otras especies, intercambiar ideas e información... Lo habitual.

- Pretenden que hablemos con carne.

- Esa es su idea. Ese es el mensaje que están mandando por radio. 'Hola. ¿Hay alguien ahí?¿Hay alguien en casa?'. Ese tipo de cosas.

- Entonces son capaces de hablar. Usan palabras, ideas y conceptos...

- Oh, claro. Excepto que lo hacen con carne.

- Pensaba que habías dicho que usaban señales de radio.

- Usan señales de radio, ¿pero qué crees que hay en esas señales? Sonidos de carne. ¿Sabes el ruido que se produce cuando golpeas o agitas carne? Ellos hablan agitando su carne los unos a los otros. Incluso son capaces de cantar expulsando chorros de aire a través de su carne.

- Oh dios mío. Carne que canta. Esto es demasiado... ¿Y qué es lo que aconsejas que hagamos?

- ¿De forma oficial o extraoficialmente?

- Ambas.

- Oficialmente, tenemos la obligación de contactar, darles la bienvenida y aceptar cualquiera de las razas o seres conscientes en este cuadrante del Universo, sin aplicar ningún prejuicio, trato de favor o mostrar algún miedo. Extraoficialmente recomiendo que borremos los registros y nos olvidemos de todo este asunto.

- Esperaba que dijeras eso.

- Es duro, pero hay un límite. ¿Realmente queremos contactar con carne?

- Estoy cien por cien de acuerdo. ¿Qué les íbamos a decir? 'Hola carne, ¿qué tal os va?' ... Pero, ¿esto funcionará? ¿De cuántos planetas estamos hablando?

- Sólo uno. Pueden viajar a otros planetas en contenedores especiales de carne, pero no pueden vivir en esos planetas. Y siendo carne sólo pueden viajar por el espacio C. Esto limita que no puedan viajar a mayor velocidad que la luz, lo que hace que las posibilidades de contacto sean muy pequeñas. Infinitesimales, de hecho.

- Así que fingiremos que en el Universo no hay nadie en casa.

- Eso es.

- Cruel. Pero ya lo has dicho, ¿quién quiere conocer carne? ¿Y qué hay de los que hemos subido a nuestras naves, los que habéis analizado?¿Estás seguro de que no recuerdan nada?¿No contarán nada?

- Serán considerados como chalados si lo hacen. Entramos en sus cabezas y les lavamos su carne, así que sólo somos un sueño para ellos.

- ¡Un sueño para la carne! ¡Qué extrañamente apropiado que seamos sólo un sueño para la carne!

- Y hemos marcado el sector entero como 'inhabitado'.

- Perfecto. De acuerdo, oficial y extraoficialmente. Caso cerrado. ¿Algún otro? ¿Algo interesante en ese extremo de la galaxia?

- Sí, una tímida pero dulce inteligencia formada por un clúster de núcleos de hidrógeno en una estrella de clase nueve en la zona G445. Estuvo en contacto hace dos rotaciones galácticas, quiere ser amistosa de nuevo.

- Siempre terminan volviendo.

- ¿Y quién no volvería? Imagina qué insoportable, qué indescriptiblemente frío sería el Universo si uno estuviera completamente sólo en él...



8 dic. 2014

Postales desde Chernobyl. Sobrevolando Pripyat con un drone


Hoy os traigo un vídeo bastante espectacular tomado desde un drone sobrevolando la ciudad de Pripyat, situada a tan sólo 3 kilómetros de la central nuclear de Chernobyl.

Esta ciudad se encuentra abandonada hoy en día, ya que está dentro de la zona de alienación, la zona de exclusión de 30 km de radio delimitada tras el accidente de la central. Esta ciudad fue fundada específicamente como hogar para los trabajadores de la planta eléctrica, y hasta contaba con un pequeño parque de atracciones que incluía la noria que se ve en el vídeo.

Es impactante ver cómo quedó todo, completamente abandonado de la noche a la mañana. En el vídeo se ven muchos objetos y lugares cotidianos, como apartamentos con cartas y fotos de la gente que habitaba allí, y todos ellos han sido invadidos poco a poco por un bosque. En algunos planos generales también se aprecia en el horizonte el nuevo sarcófago que están construyendo para cubrir los restos de la antigua central.

A primera vista sorprendería que aunque han pasado más de 25 años desde el accidente, los objetos no se han descompuesto y prácticamente todo el entorno no se ha deteriorado. Esto se debe a que la radiación impide que los microbios, hongos e insectos encargados de la descomposición sobrevivan, y por lo tanto este proceso ha quedado interrumpido. Lamentablemente seguirá siendo así hasta que la radiación disminuya, algo que aún tardará varias decadas en suceder.



El vídeo fue tomado por el periodista de la CBS Danny Cooke y lo vi pasar por Microsiervos.


1 dic. 2014

¿Qué pasaría si disparásemos con un láser a una gota de agua?

En YouTube hay muchos vídeos grabados a cámara lenta de balas alcanzando objetos. ¿Pero qué pasaría si disparásemos con un láser a una gota que cae? Pues en el estudio de la American Physical Society que os traigo hoy han realizado este experimento. 

La idea es sencilla: dejar caer una gota de un líquido y tener un láser apuntando en esa dirección, con una lente entre medias para poder enfocar y concentrar la luz que emite el láser. La velocidad de la gota se mueve en rangos de milisegundos, por lo que para poder grabar el vídeo que os dejo a continuación, se tuvo que utilizar una cámara capaz de grabar a 20.000 fotogramas por segundo

Durante el vídeo se muestran varios experimentos cambiando la posición de la gota, con diferentes posiciones con respecto al punto focal, y también se comprueba cómo se deforma la gota cuando se le aplican diferentes niveles de energía.

¿Qué ocurrirá cuando se combine una alta energía y alcanzar a la gota en la posición focal, donde se concentrarán todos los rayos que emite el láser? La respuesta, al final del vídeo...




Lo vi pasar por Twitter:

20 sept. 2014

Tienes demasiadas cosas

Si alguna vez has hecho una mudanza, seguro que lo sabes: tienes demasiadas cosas. Nos pasa a todos, van pasando los años y poco a poco tu casa se va llenando de trastos. Trastos que no tiras porque te recuerdan a algo o a alguien y cada vez se van acumulando más y más cosas.

Eso también le pasa a Petri, el protagonista de la película documental finlandesa My Stuff. Con 26 años y viviendo en Helsinki, se da cuenta de la cantidad de cosas inútiles que tiene en su pequeño piso, y que a pesar de ello, le falta algo.

Para saber qué es aquello que ha perdido decide realizar un experimento bastante radical: durante un año guardará todas sus cosas en un almacén. Y cuando digo todas, es todas, incluyendo su ropa, electrodomésticos... Todo lo que esté en casa. Durante ese año no podrá comprar nada nuevo y cada día podrá recuperar un único objeto de su almacén.

El trailer lo podéis ver a continuación, y a mí, la verdad, la idea me ha parecido muy curiosa. 

¿Podríais sobrevivir sin vuestras cosas durante un año? ¿Qué cogeríais primero, después de algo de ropa? ¿Iría antes el PC o la nevera? Preguntas difíciles, la verdad....



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