19 dic. 2011

Genial corto: The gift


Este corto es uno de mis favoritos. Lo vi hace un par de años por esta misma época, se trata de un relato corto de ciencia ficción ambientado en un Moscú futurista.

Me gusta especialmente porque está muy bien hecho, la fotografía es especialmente buena, y los gráficos por ordenador están muy conseguidos (hechos por un estudio de Barcelona por cierto).

Por otro lado, el haber pasado por esas calles y ver sitios donde previamente has estado, me trae muchos buenos recuerdos.




Lo volví a ver pasar por Microsiervos.

12 dic. 2011

Espectacular: Pacientemente y punto por punto.


Un lápiz para dibujar los contornos que servirán de guía.

Un folio donde quedará impresa la obra.

Un rotulador, para en 210 horas dibujar 3.2 millones de puntos.

El proceso y el resultado, espectaculares, puedes verlos en el vídeo de hoy:



Si quieres ver más, te recomiendo que le eches un ojo a la galería del artista, Miguel Endara, ya que tiene trabajos muy buenos. (Y por cierto, las animaciones de la web son muy chulas)

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5 dic. 2011

El tiempo en Helsinki

A no ser que hayáis vivido o viajado una temporada por estas latitudes, es difícil entender como puede cambiar la longitud de horas de luz de un día entre el invierno y el verano, y es que es muy distinto contarlo que vivirlo.

Aquí en Helsinki, el día en su período más corto puede durar unas 5 o 6 horas de luz, donde el sol no se eleva a penas del horizonte. En verano ocurre todo lo contrario, y las horas de luz son exageradas. Con lo cual, no te puedes fiar para nada de la luz, y tus bioritmos son muy distintos en cada época, en verano estás muy activo todo el día y cuesta irse a dormir, pero en invierno, tiendes a tener sueño a las 4 o 5 de la tarde y por la mañana es complicado levantarte de la cama.

Pero en lugar de simplemente contároslo, os dejo un timelapse montado en uno de los días más cortos y de los más largos (osea, en Diciembre y en Junio respectivamente), para que podáis comparar. La cámara está orientada hacia el norte, por lo que en verano casi amanece/atardece por allí, ya que el sol casi completa una vuelta entera al cielo; en invierno, los pocos días que hay despejado, no se ve ni rastro de sol por allí y es la parte más oscura, ya que el sol sale y se pone muy hacia el sur.


Hay detalles que merecen mucho la pena, como la hora del amanecer y el anochecer en ambos casos y la tormenta de nieve del invierno. Fijaos también en la diferencia en la longitud de las sombras, mucho más alargadas en invierno, ya que el sol está mucho más bajo.

Como curiosidad, esta es la calle en la que trabajo, paso todos los días por ahí al lado del mar. La única pega del vídeo es que no tiene música.



Es una experiencia distinta, que por suerte he podido vivir y comprobar ambos extremos. Definitivamente me quedo con su primavera-verano y odio su otoño-invierno.

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30 nov. 2011

Espectaculares fotografías: Liquids in Motion

¿Alguna vez os habéis parado a mirar como una gota caía sobre un recipiente con agua? Pues Corrie White se ha dedicado básicamente a eso, pero con mucho estilo y una cámara de fotos.



Con su Canon EOS 50D, su objetivo macro y usando leche, tintas, agua y luces de diferentes colores consigue capturar estos momentos, llegando a obtener impresionantes fotografías como las que hoy os enseño.




Y es que esta fotógrafa ha llevado este estilo hasta límites insospechados, consiguiendo capturar distintas formas como hongos, paraguas, e incluso formas humanas.







Sus fotografías han sido publicadas por muchos medios, entre ellos destaca la galería "BBC World Brazil".





Si queréis seguir disfrutando de ellas, aquí la galería completa.

Lo vi pasar por Google+.

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28 nov. 2011

Impresionante Stop Motion: Address is Approximate

Hoy os traigo otro stop motion, pero este me ha resultado especialmente impresionante.

La idea es muy sencilla, el típico muñeco inanimado que un día al acabar la jornada en la oficina comienza a moverse. Hasta aquí nada novedoso, pero lo grande de este vídeo es que el viaje que realiza el muñeco está hecho con capturas de Google Street View, que, al haber sido puestas una tras otra, permiten ver el recorrido en movimiento del coche de Google, como si fuera un vídeo.

El resultado es espectacular; como siempre, os recomiendo que lo pongáis en HD y subáis un poquito la música:



Lo vi por el Twitter de @frikjan .

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18 nov. 2011

288 mil caramelos y mucha paciencia

Hoy viernes, para empezar bien el fin de semana, os traigo un stop motion (video montado fotograma a fotograma) que me paso Vallesin por Twitter al verlo pasar por Pixel y Dixel.

Se trata de un videoclip hecho a base de caramelos, concretamente a base de 288.000 caramelos (¿quién fue el aburrido que los contó?), para conseguir 2.460 fotogramas, gracias a un equipo de 30 personas que durante 1.357 horas de trabajo repartidas en 22 meses,  se dedicaron a este laborioso y paciente trabajo.

Os recomiendo como siempre, ponerlo a máxima resolución y disfrutad de la música y del vídeo.

Este es el resultado:



Y casi tan bueno como el video en sí, es el video del cómo se hizo, donde realmente se aprecia el trabajo y esfuerzo que dedicaron. Realmente os aconsejo verlo.

Como parte de esta técnica, tuvieron que fotografiar cada fotograma, y para cuadrarlo con la canción la cantante tuvo que saber exactamente que cara poner para encajar música y video con otra grabación que previamente habían tomado. No usan pantalla verde ni hay post proceso, todo el trabajo es manual. La verdad es que es admirable.




Seguro que la próxima vez que volvais a tomaros un caramelo no será lo mismo.

Espero que os haya gustado, pasad buen fin de semana.

16 nov. 2011

Trabajando en Helsinki (III)

Y por fin os traigo la última entrega de esta serie de artículos sobre el empleo en Finlandia. Como ya os dije en los anteriores, se trata de puesto de Ingeniero de Software en Helsinki, pero puede ser aplicable para otros.

Vamos al lío:

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Las condiciones de empleo

En esto amigos, nos meten unos cuantos goles por la escuadra. Y es que todo está mucho mejor organizado que en otros países, aunque no es oro todo lo que reluce. Voy a intentar ir punto por punto destacando lo mejor y algunos detalles a tener en cuenta.

El salario:

Ya os dije en la segunda parte que no os iba a decir cuanto gano, pero eso no impide que os cuente como son aquí los sueldos. En comparación con España son altos, bastante más. No hay salario mínimo fijado por ley, todo depende del convenio acordado. En general, el sueldo medio ronda los 2.000€ al mes, en doce pagas, y dependiendo de la empresa, puede que haya extras o no.

Es cierto que la vida en Finlandia, y especialmente en la capital, es más cara, pero tampoco mucho más comparado con España (en cuanto a la vida diaria se refiere), con lo que en proporción, sales ganando al trabajar aquí.

El horario:

Aquí si que nos ganan pero bien. Mi jornada es de 37'5 horas semanales, es decir, 7'5 horas diarias durante cinco días, y cada día media hora para comer (quizás esto es un poco escaso), con lo que cada día trabajas 8 horas y te quedan bastante para pasar la tarde.

En mi empresa tengo la suerte (buena o mala) de que el horario no lo controlan a rajatabla y son bastante flexibles, ya que el trabajo va por tareas más que por horas que estás en la oficina. Esto es un arma de doble filo pues aunque hay veces que te quedas un poco menos, habrá otras veces en las que te tocará quedarte más tiempo si la tarea se te atasca y no se reconocerá como horas extra (a no ser que no sea algo puntual, claro).

Por otro lado, puedo entrar a la hora que quiera entre las 7 y las 10.30, por lo que si un día quiero salir antes, puedo entrar antes para ajustar las horas y viceversa, si tengo algo que hacer a primera hora, luego puedo recuperar las horas por la tarde. Además dan bastante facilidades si necesitas hacer cualquier cosa inesperada un día concreto. Esto depende mucho de la empresa, pero en general son muy flexibles.

Las vacaciones:

Todo parecen ventajas, ¿verdad? Pues con las vacaciones os voy a decepcionar. En los primeros años en la empresa (creo que en los dos primeros), te tocan de vacaciones 2 días por mes trabajado, es decir, 24 días al año, después pasa a ser 2'5 por mes, lo que equivale a 30 días. No está nada mal diréis. El problema viene que esas vacaciones no las puedes usar hasta que no completas el año fiscal que empieza en Abril. Es decir, si empiezas a finales de Marzo, no podrás coger vacaciones hasta Abril del año siguiente, ya que vas acumulando días cada mes, pero no los puedes usar hasta el año siguiente.

Con lo cual, esto es una tortura en el primer año, sobre todo si te pasa como a mí que comienzas en Marzo, tan sólo consigues acumular los dos días de Marzo para el resto del año hasta el siguiente Abril (tienes que trabajar al menos 14 días laborables para que te cuente el mes).

En cualquier caso, si te despiden entre medias, esos días que hayas acumulado te los tienen que pagar.

Por otro lado, en el año hay como tan sólo unos pocos días festivos, muchos menos que en España, y si caen en fin de semana, no los mueven como a un día laboral, con lo que habitual son semanas de cinco días y prácticamente no hay ningún puente.

La responsabilidad del trabajo es tuya:

Este es un detalle que me di cuenta el otro día hablando con otro de los españoles de por aquí. El jefe no está encima tuya, te van a pedir explicaciones si te retrasas, te van a pedir que vayas informando de los avances que hayas hecho en tu tarea. Pero la tarea es tuya, y el jefe no te va a presionar, es decir, no hay un intento de echar la bronca o generarte estrés por parte de la gerencia.

Esto creo que es un gran acierto y se debe, yo creo, a la mentalidad finlandesa basada en la confianza y la honestidad. Aquí nadie va a intentar mentir y escurrir el bulto, por supuesto que hay gente que trabaja más o trabaja menos, pero no hay una anarquía por no estar presionando al empleado. La gente es adulta y profesional.

Para mí funciona muy bien, pues no me veo excesivamente agobiado, más bien comprendido, pero tomo la responsabilidad de sacar las cosas adelante pues al final son mis tareas.

Otras cosas buenas:

Por ir cerrando y resumiendo:
  • La baja por paternidad son 3 semanas y la de maternidad unos 4 meses.
  • La cobertura sanitaria es gratuita a través de la cobertura de la seguridad social, aunque tiene cierto copago. Las empresas suelen tener seguro privado también.
  • El teletrabajo está permitido y es bastante cómodo para hacerlo de vez en cuando.
  • Los impuestos son proporcionales al sueldo, y no son tan elevados como algunos creen. A mí me quitan un 19%, depende del sueldo. Si te pasas de lo declarado al comienzo del año, te aplican el doble.
 Si se te ocurre cualquier pregunta, no dudes en dejarla en los comentarios.

Con esto doy por concluida la serie de artículos Trabajando en Helsinki:

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2 nov. 2011

Trabajando en Helsinki (II)

Seguimos con la segunda parte de esta serie de entradas, en esta os cuento mi experiencia con las entrevistas de trabajo.

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Mis entrevistas de trabajo

Como ya comenté en la primera parte, sólo tuve unas pocas, unas cinco si no recuerdo mal, pero de todas ellas aprendí mucho, ya que fueron mis primeras entrevistas para entrar al mercado laboral.

La primera de todas estaba condenada al fracaso antes de empezar, pero yo no lo sabía. Cuando estaba buscando curro, comencé buscando una beca de prácticas en alguna empresa, pues entendía por la forma de trabajar en España que intentar acceder a un puesto de ingeniero sin experiencia previa sería un error.

Sin embargo, aquí las becas (internship) son algo distinto. Son becas académicas, ya que en la mayoría de las universidades de aquí es obligatorio hacer prácticas (uno 6 créditos ECTS) para poder obtener el título. Estas prácticas no son remuneradas por parte de la empresa, es la universidad la que da un pequeño sueldo al alumno (en algunos casos).

Esta información yo no la sabía, por lo que en la primera entrevista, en una cafetería por cierto, lo primero que me dijeron fue que si sabía que en Finlandia no me iban a pagar nada. Le dije que no, obviamente, que yo buscaba un trabajo con salario, por lo que no hubo nada más que hacer allí. Por lo menos me invitó al café. A partir de ahí comencé a buscar puestos de ingeniero/desarrollador.


La segunda entrevista fue en una universidad, tenían un proyecto de investigación y estaban buscando a un informático para implementar una web que mostrara los resultados. Esta entrevista fue bastante curiosa porque me entrevistaron tres a la vez: el que sería mi jefe, otra que creo que sería la coordinadora y una psicóloga de recursos humanos.

Fue curiosa porque se veía claramente los roles que tenían cada uno, el jefe era el que preguntaba cosas más técnicas y relacionadas con el proyecto, la coordinadora sólo me preguntaba por cosas negativas, como cosas que no conocía o los motivos de mi falta de experiencia, y la psicologa tan sólo escuchaba.

Por otro lado, cuando llegamos al asunto del dinero, donde te preguntan cuanto crees que debemos pagarte, no te dan ningún tipo de orientación, ni en las ofertas suele aparecer el salario, con lo que yo calculé el español y fue el que dije, con lo que se quedaron bastante desconcertados por ser demasiado bajo. Por lo tanto, es importante conocer cuanto se paga de media en el país antes de la entrevista (no voy a deciros cuanto gano, lo podeis encontrar por Google ;-) )

La tercera y cuarta entrevista tuvieron también su peculiaridad, y es que cuando me contestaron al correo de presentación, lo hicieron en perfecto español. Ante esto me quedé un poco sorprendido, pero en cualquier caso acudí a la entrevista.

Resulta que el hombre que me quería contratar había estado viviendo un tiempo en España ya que había hecho Erasmus allí, y aunque era finlandés, conocía bastante el idioma. Me quiso hacer un cuestionario técnico sobre diferentes aspectos, y la situación fue bastante graciosa, porque o bien el no sabía decirlo en español o no me entendía cuando le hablaba en castellano, con lo cual la entrevista la hice mezclando ambos idiomas con el fin de que él me entendiera.

A pesar de esa cómica situación, la entrevista fue bastante bien y me volvieron a llamar para tener la entrevista con recursos humanos. Y aquí fue una de las entrevistas más chorras que me han hecho. Me preguntaron cosas como:
  •  "¿Qué te disgustaría de nuestra empresa?"
  • "¿Te has enfadado alguna vez?"
  • "¿Y qué haces cuando te enfadas?"

Vamos, yo no soy experto en el tema, pero hacer una carrera para esto... No sé que esperan de ese tipo de preguntas, la verdad.

En cualquier caso, fue bastante bien, pero finalmente encontraron a alguien con más experiencia.

Y la última y definitiva también tuvo bastante miga, aunque salí muy bien del paso. Resulta que en mi currículo tengo puesto que quedé en segundo puesto en el concurso de programación de mi escuela ( como parte del Pascal Team. Un saludo, que me estarán leyendo :-P ), cosa que es cierta, pero en ese tipo de concursos, si no has practicado intensamente antes de ellos, por muchos conocimientos que tengas, si te ponen un ejercicio delante sin haberte preparado es complicado sacarlo.

Pues en esta entrevista, después de hablar sobre el proyecto y hacerme las típicas preguntas sobre los estudios y demás, me dijeron:

"Bueno, pues como vemos en tu currículo que has hecho un concurso de programación, tenemos el siguiente problema a ver si lo puedes resolver. Usa este PC y te dejamos una hora para intentarlo"
 Lo que ellos no sabían es que yo me había estado entrenando a machete durante todo el invierno para la entrevista con Google, que ya os conté aquí, con lo cual no supuso un reto demasiado elevado.

Les saqué dos soluciones distintas en 40 minutos (una óptima en cuanto a la solución pero demasiada complejidad algorítmica (lenta), y una más rápida pero no siempre efectiva).

Esto luego me lo ha contado un compañero del trabajo: resulta que este problema venía de un concurso de programación que una compañera de la oficina de Estocolmo había participado, por lo visto había tenido lugar esta competición y la chica había ganado algún tipo de premio que le entregaron en un evento con toda le empresa que tuvo lugar en Suecia. Mi jefe por algún motivo cogió este problema y entre los compañeros de la oficina de Helsinki habían intentado solucionarlo, pero no habían conseguido sacarlo. Por lo que, según mi compañero, se quedaron alucinados cuando les di dos soluciones en tan poco tiempo.

En cualquier caso, yo salí con la sensación de haber hecho bien las cosas. Y así fue, me llamaron al poco tiempo y allí sigo trabajando.

En conclusión:
  •  Las prácticas en Helsinki (e imagino que en toda Finlandia) no son remuneradas.
  • Es importante conocer cuanto tienes que pedir, para evitar sorpresas y que se puedan aprovechar de ti.
  • Prepárate para oír cualquier tipo de preguntas e intenta solucionarlas positivamente
  • Si pones algo en tu currículo, prepárate para defenderlo.

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31 oct. 2011

Trabajando en Helsinki (I)

Este es un artículo que llevo tiempo queriendo escribir, pues considero que puede ser muy interesante para la gente que quiera trabajar por aquí. Así que aquí va mi experiencia de cómo encontré mi puesto de Ingeniero de Software y de cómo son las condiciones de trabajo. Espero que a alguien le pueda servir. Lo divido en tres partes y las voy escribiendo por separado para no saturar.

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La búsqueda de empleo

Como ya he dicho, voy a contar mi experiencia en ingeniería informática y puede que no sea aplicable para todos los casos, pero en cualquier lugar puede ayudar.

Mi situación en Diciembre de 2010 era la siguiente: había acabado la carrera (Ingeniería Técnica de Sistemas), la cual había cursado en Madrid, salvo el proyecto de fin de carrera, que lo hice de Erasmus aquí en Helsinki durante cuatro meses. Esa fue una de las claves a la hora de buscar trabajo: ya estaba asentado aquí, sabía como moverme, conocía la cultura y como eran los finlandeses. Imagino que esto lo considerarían como positivo a la hora de las entrevistas.

En cualquier caso, como iba diciendo, en Diciembre empecé a enviar currículos. Al principio muy pocos, y seleccionando, pero según iba pasando el tiempo, iba aumentando la búsqueda. La principal web que utilicé para ello fue Monster.fi tirando de traductor; salen todos los días como cuatro o cinco ofertas relacionadas con informática. Luego encontré alguna empresa como Barona, que es una empresa de búsqueda de empleo, les das tu currículo, te hacen una pequeña entrevista y ellos se encargan de moverlo, y si hay algo que cuadra, te llaman. También recomiendo usar LinkedIn, que también te recomienda alguna oferta de trabajo además de poner tu perfil profesional a disposición de headhunters.

Para mí fue algo complicado por dos motivos: no tener nada de conocimiento de finlandés y no tener experiencia previa. En muchas compañías simplemente por no tener el finlandés me rechazaban directamente. Pero en cualquier caso, también tuve entrevistas en las que no les importó que no tuviera el idioma local. También es cierto que buscaba un puesto técnico, donde no hay relación con clientes, por lo que con el inglés es más que suficiente. Tampoco se requiere un nivel muy elevado de inglés, conozco alguno que con un nivel medio también ha encontrado trabajo, obviamente cuanto más sepas, mejor.

En cuanto a la experiencia laboral, supongo que en caso de haber tenido alguna hubiera sido más fácil encontrar trabajo, pero contra eso no podía hacer nada. Lo mejor en esos casos es intentar mandar el currículo a empresas grandes o consultoras, donde no les importará tanto como en una startup.

La búsqueda es bastante trabajosa, pues no es como en España, que estamos acostumbrados a mandar el currículo y a olvidarnos hasta que nos llamen. Aquí no, aquí tienes que adjuntar una carta de presentación en la que "te vendes" lo suficientemente bien como para que se interesen en leer tu currículo. Al final lo que tienes son 3 o 4 modelos de cartas y adaptas un poco la que mejor cuadre para cada oferta. Por otro lado muchas empresas tienen su propio sistema de registro para mandar el currículo y hay que rellenar todo el formulario en su web, y la verdad que estas eran las que más pereza me daban.

Tras tres meses intentándolo, unos cien currículos mandados y tan sólo unas pocas entrevistas en unas cuatro empresas, conseguí el puesto. Con lo que podemos concluir que si te llaman, es que están interesados en ti y tienes bastantes posibilidades.

En cuanto a las entrevistas de trabajo, estas son como en cualquier otro lado: normalmente te entrevista el que será tu jefe y después recursos humanos (si lo hay), y el tipo de preguntas varían de empresa a empresa. Me han preguntado tonterías como "¿Qué es lo que menos te gustaría de nuestra empresa?" cuando no conozco la empresa, o me han hecho programar algo para demostrar que realmente sabía, pero eso os lo cuento en la siguiente entrada.

En conclusión:
  • No hace falta saber finlandés y con un nivel medio de inglés vale (aunque cuanto mejor nivel tengas, más sencillo será).
  • Hay que trabajarse tanto el currículo como la carta de presentación.
  • La experiencia no es un problema para conseguir un puesto de ingeniero a tiempo completo.
  • Haber vivido durante un tiempo en el país facilita las cosas.
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21 oct. 2011

El Sol de medianoche

Hoy os voy a hablar del Sol de medianoche. Para ello os traigo un vídeo de Islandia, un timelapse con fotografías de los espectaculares paisajes de esta isla.

La descripción del vídeo es bastante buena, donde el autor cuenta su experiencia, con lo que os la traduzco:

El sol de media noche: un fenómeno natural que ocurre en los meses de verano al norte del Círculo Ártico y al sur del Círculo Antártico donde el sol nunca se pone por completo y permanece visible las 24 horas del día.

Este vídeo time lapse fue grabado durante el sol de media noche islandés en Junio de 2011.

Durante 17 días viajé solo a lo largo de toda la isla tirando fotos casi durante las 24 horas, durmiendo en el coche y comiendo lo que fuese que tuviera a mano. Durante los días de rodaje de este vídeo tomé 38.000 fotos, viajé 2900 millas [algo más de unos 4500km] y vi algunos de los más increíbles, hermosos e indescriptibles paisajes del planeta. Islandia es absolutamente uno de los lugares más bonitos e inusuales que puedas imaginar. Especialmente durante el sol de medianoche cuando la calidad de la luz reflejada en los paisajes es muy inusual y muy espectacular.

Islandia es un paraíso de paisajes para fotógrafos y debe ser el número uno en las listas de países a visitar para todo fotógrafo. Islandia durante el sol de medianoche es una especie de permanente estado de atardecer. El sol nunca se pone completamente y viaja horizontalmente a lo largo del horizonte durante la noche, como se puede ver en el vídeo desde la toma inicial hasta el segundo 51.

Durante el verano ártico, la puesta de sol era a medianoche y el amanecer a las 3am. En el verano ártico el sol proporciona 24 horas de luz solar, con prácticamente 6 horas diarias de "luz dorada". Una vez que el sol se pone, no se hace suficientemente oscuro para que salgan las estrellas, que no aparecerán de nuevo hasta Agosto.

Mi consejo para cualquiera, sea fotógrafo o no, es simple.... DEBES visitar Islandia alguna vez en la vida. No te arrepentirás nunca.

Y ahora os dejo el vídeo y me pongo a mirar tickets de avión...





18 oct. 2011

Cruceros Bálticos: Estocolmo

Cuando uno vive en Helsinki tiene que aprovechar el mar Báltico y los cruceros que permiten disfrutar las ciudades que habitan sus costas.

Por suerte, he podido visitar varias de ellas, así que os propongo hacer un viaje por cada una. Preparad la maleta que allá vamos.

Primera parada: Estocolmo.


Estocolmo

Estocolmo, como ya sabéis, es la capital de Suecia y  es también su ciudad más grande con casi dos millones de habitantes.

El origen de esta ciudad fue proteger a Suecia frente a las invasiones marítimas de otros países, y es que la ciudad está asentada sobre diferentes islas, concretamente catorce, controlando así el acceso marítimo.

La ciudad cuenta con un casco antiguo muy bonito, rodeado de puentes y canales, que en cierto modo, le dan un aire veneciano a la ciudad (aunque muy lejos de llegar a ser Venecia).




El barco

Hablando siempre de Helsinki como punto de partida, el viaje dura aproximadamente una hora en avión y una noche en barco. Como estamos hablando de cruceros, os cuento la experiencia en el barco.

En esta clase de cruceros suele haber mucha animación. Hay una zona de discoteca, una zona de bar con música en directo, una zona de bufette y otra zona de simple cafetería. La calidad de estos entretenimientos depende mucho del barco, el día y la cantidad de alcohol que lleves encima.

Porque eso sí, los barcos tienen Tax Free, con lo que el alcohol es más barato que en Finlandia, por lo que mucha gente aprovecha para cargar provisiones, aunque esto es más frecuente en el de Tallinn, ya os lo contaré.

También se organizan viajes por parte de las universidades, en las que el objetivo del viaje no es tanto ver la otra ciudad si no celebrar una fiesta en la noche de ida y otra en la de vuelta en el barco. Os podéis imaginar como es una fiesta con barco lleno de gente de veintipocos, la mayoría Erasmus y un Duty Free.

Mis viajes a Estocolmo han sido tres: uno como universitario erasmus, otro de trabajo (en avión) y otro en un crucero más tranquilo, con lo que, he disfrutado las tres cosas, pudiendo disfrutar de la fiesta, de la ciudad y del hotel en el caso del viaje de empresa. Todas merecen la pena en algún aspecto.

En cualquier caso, el precio desde aquí para estos cruceros es muy asequible, pues los hay desde los 30€ ida y vuelta con un camarote para las dos noches, aunque hay que sumarle las comidas. Lo bueno es que los hay practicamente todos los días, encajando perfectamente en duración con un fin de semana.

La ruta

Como casi siempre que salimos de Helsinki, pasamos cerca de Suomenlinna y dejamos la ciudad detrás, ya que primero viajamos hacia el sur para luego girar al oeste.

Lo que se puede ver desde el barco os lo dejo en estas fotos

Helsinki con sus dos catedrales
Isla de Suomenlinna

En general el Báltico es un mar muy tranquilo, pero en las dos veces que he ido, en el primero a la vuelta y en el segundo a la idea, me he mareado bastante, ya que cuando hay temporal, el mar se mueve bien. Un buen consejo para esos casos es salir a la parte exterior del barco y tomar un poco el aire, funciona de maravilla.  


La ciudad de Estocolmo

Sin lugar a dudas, el casco antiguo es lo que más merece la pena. En el se encuentran el Palacio Real, el parlamento, la ópera, y el museo nacional entre otros. Se puede visitar todo en unas pocas horas, con lo que en general, con estos cruceros de un día se puede ver todo sin prisas.

Frontal del parlamento


Hay dos cosas que a mí me llamaron mucho la atención: el antiguo ayuntamiento y las calles estrechas de la ciudad vieja.

El primero de todos es el "City Hall", que se encuentra un poco apartado de la isla principal donde se encuentra el Palacio y el parlamento, aunque tiene acceso al mar. El edificio en sí está hecho de ladrillos, rematado con una alta torre, junto con un patio central y unos jardines muy agradables de disfrutar. En este edificio se celebran los banquetes de los premios Nóbel.

CityHall de Estocolmo

Patio interior

Como curiosidad, comentar que por allí, en uno de los laterales del patio, hay un caballo, símbolo de Suecia, de aproximadamente dos metros, y a mí me han contado que algunos se suben para hacerse fotos...

El otro detalle que comentaba eran las pequeñas calles del casco antiguo, merece mucho la pena dar una vuelta por ellas. La mayoría de los locales son tiendas de recuerdos, así como de motivos vikingos y algunos restaurantes. Os dejo un par de fotos para que os hagáis una idea.





Y por supuesto, no pueden faltar fotos de los canales:





La salida de Estocolmo

Si la ciudad no os ha parecido lo suficientemente bonita, esperad a ver las fotos de la salida de Suecia, y es que hay casi dos horas en las que el barco va viajando lentamente entre islas antes de salir a mar abierto. Al coincidir con el atardecer, si tenéis suerte como yo tuve en mi último viaje, podréis ver paisajes como estos:



Si os han gustado las fotos y queréis ver más, en Flickr tengo este albúm en el que reuno las mejores, tanto de la ciudad como del crucero (de este, y de otros más).

Espero que os haya gustado la primera parada.

No deshagáis la maleta que pronto nos vamos en el siguiente barco :)


12 oct. 2011

Historia de las canciones tarareadas

Me han pasado este video bastante curioso que recoge la historia de las canciones cuya letra (ya sea parte o completa) no es más que un tarareo. Son 26 canciones distintas a lo largo de 47 años y para el rodaje tan sólo hicieron cuatro tomas. Mucho más mérito todavía.

A ver cuantas reconoces:

10 oct. 2011

Tres videoclips muy interesantes


Para empezar la semana os traigo una serie de videoclips que considero muy originales.

Empezamos con Coldplay y la canción The Scientist. La curiosidad de este vídeo es que esta grabado al revés, es decir, el vídeo va marcha atrás del final al comienzo (en cierto modo como lo que dice la canción), pero si os fijáis en la boca del cantante, está cantando la letra de la canción como si el vídeo fuera en su sentido normal, lo que implica que el cantante aprendió a cantar la canción al revés. El resultado está muy conseguido y me parece muy original:



Este otro es de la banda canadiense Hollerado, y la canción es Americanarama. En este caso han montado un escenario con un montón de personas que van mostrando carteles, usando un estilo un poco 8-bits y a la vez coincidiendo con la música. Una coreografía muy elaborada teniendo en cuenta que fue grabado a distinta velocidad de la canción original, y por lo tanto hacer que coincida tan bien tiene mucho mérito:



Y no puedes hacer una lista de videoclips curiosos sin mencionar a OK Go. Por si alguno no sabe de que grupo hablo, este grupo se hizo famoso por el videoclip de las cintas de correr. Tienen muchos vídeos curiosos, pero por seleccionar sólo uno, me quedo con este que quizás es un poco menos conocido pero no deja de ser espectacular. Juegan con las distintas velocidades de captura de la cámara, como si de algún modo controlaran el tiempo, e incluso llegaron a rodar por la noche. A pesar de ello, la voz y la boca van (bastante) coordinadas. Todo en prácticamente una toma, con una sola cámara y en una misma localización. La canción es End Love. Echadle un vistazo:



Pasad buena semana.

7 oct. 2011

¿Qué se siente al volar sobre el planeta Tierra?

Si no sabeis contestar a esa pregunta por falta de experiencia, a lo mejor os podeis hacer una buena idea con estos videos, son timelapse de esos que me gustan, tomados desde la Estación Espacial Internacional.

Esta versión que os pongo del primer video se trata de una versión mejorada, en la cual han utilizado interpolación entre las fotografías que forman los fotogramas para poder ver el video con mayor fluidez, aunque aquí teneis el original.

Os recomiendo ponerlo en HD y disfrutar. La única pega, que no tiene música.





Según la descripción del video:

Un time-lapse tomado desde la parte delantera de la Estación Espacial Internacional mientras orbita por la noche sobre nuestro planeta. Este video comienza sobre el Océano Pacífico, continua sobre Norte y Sur América antes de entrar en el amanecer cerca de la Antártida.

Las ciudades visibles, paises y marcas en tierra, son, por orden: La Isla de Vancouver, Victoria, Vancouver, Seattle, Portland, San Francisco, Los Angeles, Phoenix, varias ciudades en Texas, Nuevo Méjico y Méjico. La ciudad de Méjico, el golfo de Méjico, la península del Yucatán, El Salvador, rayos sobre el océano Pacífico, Guatemala, Panama, Colombia, Ecuador, Peru, Chile, el Lago Titicaca, y el Amazonas. 

También es visible la ionosfera (la fina línea amarilla), así como un satélite en el segundo 49 cruzando parte del cielo, y muchas de las estrellas de nuestra galaxia.

Visto por BoingBoing

La Aurora

Y también, via Vallesin me ha llegado este otro video, igualmente desde el espacio, en el que se puede ver la aurora, impresionante:



Espero que los hayais disfrutado.

5 oct. 2011

El mundo en una pompa de jabón

Me gusta la fotografía y he visto cosas bastante curiosas pero lo que os traigo hoy me ha parecido tremendamente original.

La idea que se le ha ocurrido a Tom Storm es tomar fotografías de diferentes países del mundo con una peculiaridad, en lugar de tomarla directamente, cada una de las fotografías es una pompa de jabón en la cual queda reflejado el paisaje.

Los resultados son muy buenos y originales. Aquí os dejo unas cuantas de las fotos, podeis hacer click en la imagen para verla en tamaño original:

















El efecto es muy bueno, porque consigue que cambien los colores del paisaje y juega también con la inversión de la imagen, me parece una idea genial.

En su página web (aquí otra vez) podeis ver todas ellas, además de la historia que hay detrás de cada una. En algunos casos tiene videos de la llegada a la zona, la gente de la calle que le ayuda... Muy interesante echarle un vistazo.

Lo encontré por la web de Gran Angular

3 oct. 2011

Auroras boreales [Detallado 5]


Las luces del norte, las auroras boreales... Desde octubre hasta marzo se produce este fenómeno en el hemisferio norte en la atmósfera de nuestro planeta y en los meses restantes en el hemisferio sur.

La explicación de cómo se produce es la siguiente:
Una aurora polar se produce cuando una eyección de masa solar choca con los polos norte y sur de la magnetósfera terrestre, produciendo una luz difusa pero predominante proyectada en la ionosfera terrestre.
Ocurre cuando partículas cargadas (protones y electrones) son guiadas por el campo magnético de la Tierra e inciden en la atmósfera cerca de los polos. Cuando esas partículas chocan con los átomos y moléculas de oxígeno y nitrógeno, que constituyen los componentes más abundantes del aire, parte de la energía de la colisión excita esos átomos a niveles de energía tales que cuando se desexcitan devuelven esa energía en forma de luz visible de varios colores.
Porque ocurre sólo en zonas cercanas a los polos se debe al campo magnético terrestre, que desvía la mayoría de partículas provinientes del Sol, pero por la forma de este campo, las zonas polares están desprotegidas. En este gráfico se puede entender bastante bien:




En la imagen, el Sol estaría a la izquierda, y las líneas naranjas y amarillas representan la energía proviniente del Sol. Las líneas rojas representan el campo mágnetico de la Tierra, que por el viento solar, se ve desviado dejando una estela hacia la derecha de la imagen como si la cola de un cometa se tratase, en lugar de un campo cerrado de norte a sur que sería habitual en un imán. Como se aprecia en la imagen, cierta energía del Sol (las líneas amarillas) es dirigida hacia los polos.

Por suerte, en mi viaje a Laponia el año pasado pude verlas con mis propios ojos, y, aunque no fueron de gran intensidad, era una pasada ver el cielo con estas luces. Este año, si tengo posibilidad, volveré a subir para intentar verlas de nuevo, y si puedo, hacer buenas fotos.

Aquí os dejo un vídeo precisamente de las vistas en 2011; como muchos otros vídeos que ya he colgado, este está realizado mediante timelapse, es decir, foto a foto con una cámara réflex y juntándolas todas para dar la sensación de vídeo.


Si os interesa el tema, os dejo el enlace al artículo a la Wikipedia, principal fuente de esta entrada, es muy interesante. También está curioso este otro artículo que habla sobre el plasma, el cuarto estado de la materia que se produce al aplicar energía a un gas.

28 sept. 2011

En Finlandia lo tienen claro: Educación e Innovación son el futuro

Hoy me han pasado este video de la Universidad de Helsinki, que explica cómo funciona el estado del bienestar finlandés.

Como ya he sabeis, estoy viviendo en Helsinki, considerada por varios medios como la mejor ciudad para vivir (en cuanto a estado de bienestar se refiere, en cuanto al clima yo tengo otra opinión ;) ).

Lo que destaca de Finlandia es lo claro que lo tienen: el futuro pasa por la educación y la innovación.

Aquí la educación es pública y gratuita, desde el colegio a la universidad (incluyendo los másters); incluso, la universidad es remunerada y ofrece ventajas como descuentos en pisos para jóvenes (el salario del estudiante son unos 500€/mes y el piso va desde los 200€ a los 300€). También hay ayudas para las comidas (menús completos de dos platos por 2'50€) y descuentos en el transporte público (mitad de precio si eres estudiante). Y estos son los que yo conocí como estudiante, probablemente haya más.

¿Por qué funciona el sistema? Principalmente, porque no tienen corrupción, la gente es honesta, tanto los políticos como los ciudadanos. A nadie le importa contribuir si esos impuestos se ven reflejados en beneficios sociales, y no existe esa picaresca española tan típica nuestra.

Eso mismo se explica en el siguiente video (en inglés), que aunque sea promocional, no dice ninguna mentira:




Pintura + Gravedad = Amy Shackleton

Hoy os traigo otro timelapse, está vez me lo recomendo @Vallesin por Twitter, que lo había visto en PixelyDixel.

Se trata de la pintura realizada por Amy Shackleton, que en lugar de pintar con pincel, brocha o carboncillo, utiliza botes de pintura y la gravedad, para montar unos cuadros muy trabajados. Merece la pena ver el vídeo.




Si os ha gustado el cuadro, aquí teneis la galería de esta artista. Tiene cuadros muy buenos, es impresionante que lo haga sin pinceles.

Aquí os dejo algunos que me han llamado especialmente la atención:




22 sept. 2011

Move, Learn and Eat


"3 tipos, 44 días, 11 países, 18 vuelos, 38 mil millas, un volcán en erupción y casi un terabyte filmado... Todo transformado en tres ambiciosos conceptos lineales basados en el movimiento, el aprendizaje y la comida.... en tres maravillosos y esperemos irresistibles cortos."

Esta es la carta de presentación de los tres cortos que os traigo hoy. Queda poco por decir, son realmente bonitos y están muy bien montados. La calidad de las imagenes es muy buena. A mí me han encantado, especialmente "Learn" y "Move", me dan muchas ganas de viajar.

 Disfrutadlos:





15 sept. 2011

Mi entrevista con Google

Ha pasado ya prácticamente un año, y aunque no conseguí el puesto en su día, creo que merece la pena contar la historia de como funciona el proceso de selección, puede que a más de uno le ayude. Aquí os dejo mi pequeña aventura con la empresa de la gran G.

El comienzo de todo

Todo comenzó a través de una oferta de trabajo en el portal de empleo de Google. Esta oferta la vi en Octubre de 2010, mientras estaba de Erasmus en Helsinki. Concretamente, la oferta era para un "internship" (unas prácticas) para un puesto en Google EMEA (Europa y Oriente Medio). Como estaba acabando la carrera y no tenía perspectivas de trabajo, pensé que podía ser una buena idea. Imagínate, empezar a trabajar haciendo unas prácticas en Google, hubiese sido la bomba.

Para la oferta mandé un resumen con todas mis notas de la carrera, un currículo y una carta de presentación escrita por mí. Tanto el currículo y la carta eran muy básicas, ahora me doy cuenta tras haber buscado empleo en más sitios que podía haberlos mejorado mucho e incluir alguna carta de presentación.

De todos modos, no tenía mucha convicción en que contactaran conmigo, esa oferta era a nivel global, un puesto en Google... Tendrían miles de solicitudes como para que se fijaran justo en la mía. Me acuerdo además perfectamente un día, volviendo de fiesta con un amigo en el autobús, hablando de la vida y me preguntaba que cual sería mi trabajo ideal. Y le dije "pues trabajar en Google molaría mucho, es más, he mandado un currículo a una oferta que vi, pero no creo que me elijan, es muy difícil".

El primer mail

Poco más de un mes después, el 23 de Noviembre recibo este mail:
Hi Javier,
Thanks for your application! My name is **** and I received your details as I recruit post-graduate/doctorate engineers for full-time roles at Google in EMEA.
Currently I'm hiring for development opportunities which commence at any stage during 2011.
So, unless you're applying for further study (MSc/PhD?), would you like to be considered for full-time software development roles at Google?
I'd be happy to bring you through the interview process and if you're keen to progress, please let me know the best times, dates and number to reach you for a preliminary (non-technical) chat.
Thanks for your time,
****

 Y ahí se me disparó el corazón: no sólo habían leído mi solicitud, si no que me habían seleccionado como posible aspirante, y no sólo eso, si no que me ofrecían puesto de desarrollador a tiempo completo. (Esto después descubrí que se debía a que los internship sólo los permiten si estas estudiando en la carrera.)

Este correo lo recibí a las 23.30h y aunque era un poco tarde, llamé a mis padres para que se conectaran al skype, tenía que contarselo. Al principio se extrañaron y preocuparon por las horas, pero lo entendieron en seguida. Además mandé varios sms a mis amigos para dar la noticia, ya que estaban de viaje y no tenía a nadie cerca a quien contárselo.

A partir de ahí empezamos a intercambiar correos, para ver cuando podían llamarme para explicarme el proceso, de momento no sería una entrevista, sólo un poco de explicación.

La primera llamada

Al final concretamos para el 7 de Diciembre a las 13h. A todo esto yo seguía de Erasmus, acabando el proyecto de fin de carrera entre viaje y viaje y alguna que otra fiesta...

La llamada duró como media hora o incluso algo menos, al principio me preguntaron por mi situación: que estaba estudiando, cuando iba a acabar la carrera... Y me insistieron mucho en qué estaba haciendo de proyecto de fin de curso. La verdad que en esa llamada lo pasé un poco mal, estaba nervioso, era hablando por teléfono con un nativo inglés... La cosa fue complicada, pero me defendí lo mejor que pude.

En esa conversación me explicaron el proceso:
-La primera parte sería un test online de programación, podía hacerlo en Java, Python o C++. Me dieron una web para entrenar: TopCoder en el que podría hacer problemas similares en dificultad a los que me enfrentaría en esta prueba (muy recomendable).
-La segunda parte sería una prueba de programación igual que la primera, pero con un ingeniero por teléfono y un documento de GoogleDocs.

La verdad que como estaba bastante ajetreado acabando el proyecto y tampoco estaba muy fresco programando (llevaba casi más de medio año sin tocar Java), les pedí que me dieran un poco de tiempo para prepararme.

La preparación

La verdad que el siguiente mes fue el más complicado, había vuelto a España a pasar las Navidades con la familia, ver a los amigos y demás. Había terminado el Erasmus, pero había decidido que a comienzos de año volvería a Finlandia a buscar curro. Si no me salía lo de Google, trabajar en Finlandia era la segunda mejor opción. Otro día os cuento esa historia.

Pues ese mes, o mes y medio, entre la llamada y el primer test me los pasé haciendo un montón de ejercicios en TopCoder. Al principio necesitando mirar muchas cosas, repasando muchos conceptos y recordando cosas olvidadas (APIs, estructuras de datos, algorítmica...) Vamos, como si me estuviera preparando para los exámenes de Febrero tras pegarme más de 8 meses sin programar. Os haceis una idea.

La verdad es que entrené mucho, todos los días hacía al menos tres o cuatro ejercicios, pero conseguí coger otra vez la dinámica. Por otro lado estaba muy motivado e ilusionado, con lo que no me costaba demasiado ponerme.

A todo esto, volví a Helsinki, otra vez a la nieve y a la oscuridad del invierno finlandés. Me había mudado de casa y estaba viviendo con un amigo que todavía estaba de Erasmus.

La primera prueba

Cuando consideré que estaba listo (a la semana de instalarme en Helsinki de nuevo) contacté con ellos para realizar la primera prueba.

Me mandaron un mail con un enlace a una web de pruebas de programación, tenía 7 días para elegir hacer la prueba, pero cuando abriera el enlace, sólo tendría 90 min para completar el examen.

Me dieron un enlace de prueba primero para que conociera un poco la web y trasteara como era. La verdad es que era muy similar a TopCoder: un documento en blanco, un compilador, y la posibilidad de hacer pruebas con datos de entrada. El tiempo no sería un problema pues me había entrenado para hacer ejercicios a contrarreloj.

Así que el 22 de Enero hice la prueba.

Ellos no me permiten dar a conocer las pruebas, pero os diré que fueron tres problemas, los dos primeros eran muy sencillos y los respondí en unos 10 minutos cada uno. El último de todos ellos era algo más complicado, aunque también lo pude sacar. En este tardé un poco más, pero cuando acabé aún me quedaban como unos 25 minutos, así que pude optimizarlo un poco.

La verdad es que estaba preparado para algo más complicado, pero no fue así. Mejor.

Y lo peor vino después: a esperar respuesta, durante al menos 21 según ellos.

Los resultados

Pasaban los días y no daban noticias. Esos días estaba buscando trabajo por Helsinki, con lo que invertía mi día en mandar currículos y buscar ofertas, pero con pocos resultados, fue una etapa difícil.

El 19 de Febrero, viendo que no contestaban y habiendo pasado los correspondientes días, les mandé un mail muy educado pero preguntando que *$%# pasaba con mis resultados. Esta fue su respuesta:


Hi Javier - thanks for checking back with me.  
That is a long time ago - so I just checked and you scored well!
Congratulations :-)

So the next stage is a phone interview.
All the details about how to prepare are below.

Can you let me know when you would feel ready to have a phone interview with an engineer, where you would have a Google Open document running at the same time, so that you can code in real time with the engineer?
Cheers,
****

Así que había pasado la primera prueba, el esfuerzo había merecido la pena. Estaba super contento, os podéis imaginar. 

Pero ahora había que prepararse otra vez, aunque esta vez no dejaría pasar tanto tiempo.

La segunda prueba

Mientras tanto, yo iba haciendo alguna que otra entrevista con empresas por Helsinki, aprendiendo también muchas cosas en ellas: como comportarse, que esperaban oir de ti, que decir, que no...

A la vez, intentaba concretar una cita con Google para ver cuando podíamos hacer esta segunda prueba.

Pero la cosa se complicó. Encontré trabajo en Helsinki para empezar el día 14 de Marzo, en la empresa en la que estoy ahora mismo trabajando. Con lo que, mi horario para entrenarme y las posibilidades de hacer la entrevista se veían complicadas.

Por suerte me dieron facilidades para hacer la entrevista por la tarde y con suficiente tiempo para llegar a casa y desconectar. Así que fijamos una entrevista el día 16 de Marzo a las 19.00h.

Y esta vez, las cosas no fueron tan tan bien. Los problemas que me pusieron no eran excesivamente difíciles, pero me fallaron un poco los nervios, alguna vez me bloqueé con algunas cosas sencillas. Las pruebas no las puedo contar, pero otra vez, no fueron complicadas.

Quizás fue por estar hablando con un ingeniero y no estar concentrado a mi aire y tener que explicar todo, quizás por el teléfono que tuvimos algún problema, o quizás porque venía del curro donde estaba empezando y al principio todo era estudiar cosas nuevas... Pero en definitiva: no rendí al 100%.

En cualquier caso, saqué todos los ejercicios que me puso (aunque en algún momento me "ayudó" con un "estás seguro de ese valor", la misma ayuda que te puede hacer un profesor en un examen). Aún así, algo de esperanza en seguir con el proceso si que tenía.

Los resultados de nuevo

Afortunadamente, esta vez fueron mucho más rápidos, y al día siguiente tenía este correo:

Hi Javier,
Thank you for your time and interest in Google.  XXXX enjoyed speaking with you on the phone about the Software Engineering position.
We carefully reviewed your background and experience, and though we do not have a position that is a strong match with your qualifications at this time, we will be keeping your resume active in our system. We will continue to use our database to match your profile with new opportunities and will reach out to you if we find an opening for which you may be qualified.
Thanks again for your interest in Google's careers and unique culture; we hope you will remain enthusiastic about our company. If you have any questions, please feel free to contact me at *****@google.com.
Kind Regards,
****

Vamos, que no, que gracias pero que no seguíamos el proceso.

¿El fin del sueño?

Pues si algo aprendí mientras buscaba información del proceso de búsqueda, es que Google no da sólo una oportunidad, y si no lo consigues a la primera, lo puedes seguir intentando. Además ya conocía como era el proceso, con lo que podía aprender de mis errores.

Pero eso sí, hay que dejar pasar un tiempo.

Así que al mes y medio de la última prueba, me puse en contacto con ellos, actualizandoles mi situación laboral y diciendoles que si había alguna posibilidad de volver a intentarlo, me lo hicieran saber.

Esta fue su respuesta:

Hi Javier,

Thanks for your email - that's great to hear that you're doing well.
If you focus on developing your Java fluency, I'd be happy to set up another interview in September, if you are still interested. We're supposed to wait a year, but you soak up so much new info at the start of your career that you may be ready sooner....
Make sure that you do some amateur / opensource projects on the side too - or do some TopCoder stuff - that's always helpful :-)


Good luck - stay in touch,
****

Y aquí estamos. En Septiembre



12 sept. 2011

¿Qué consideramos inteligencia?

Este es un relato que me he encontrado de Isaac Asimov, es parte de su autobiografía. Trata sobre qué es la inteligencia o más bien sobre qué considera la sociedad como inteligencia, y a traves de un gracioso ejemplo, demuestra que no por ser considerado inteligente has de serlo realmente.

Lo he traducido lo mejor que he podido, espero que os guste:

¿Qué es la inteligencia, de todos modos?

Cuando estaba en el ejército, hice los tests de capacidad intelectual que todo soldado debe hacer y, frente al valor normal promedio de 100, yo conseguí 160. Nadie en la base había visto nunca algo así, y durante dos horas se generó un gran alboroto entorno a mí.

(No quiso decir nada. Al día siguiente era todavía un soldado raso, encargado de la cocina como mi máxima responsabilidad)

Toda mi vida he estado logrando marcas como esta, así que tengo el complaciente sentimiento de que soy muy inteligente, y espero que el resto de personas piensen lo mismo.

En realidad, sin embargo, estos resultados simplemente significan que soy muy bueno respondiendo al tipo de preguntas académicas que son consideradas como respuestas interesantes por la gente que hace estos test de inteligencia - ¿gente con inclinaciones similares a las mías?

Por ejemplo, tenía un mecánico, el cual estimo que, en cualquiera de estos test de inteligencia, probablemente no hubiera obtenido una nota superior a 80. Siempre di por hecho que yo era mucho más inteligente que él.

Sin embargo, cuando algo iba mal en mi coche, me apresuraba a llevárselo; él observaba el coche detalladamente, y yo escuchaba sus diagnósticos como si fuera un oráculo divino - y siempre arreglaba mi coche.

Supongamos entonces que un mecánico elaborara las preguntas de un test de inteligencia. O supongamos que fuera un carpintero, o un granjero, o ciertamente, casicualquiera menos un académico. En cada uno de esos tests, el que podemos considerar un idiota hubiera demostrado que yo también soy un idiota. 

En un mundo donde no pudiera usar mi entrenamiento académico y mis capacidades verbales pero tuviera que hacer algo dificil o complicado, trabajando con mis manos, lo haría realmente mal.

Mi inteligencia, por tanto, no es absoluta si no que depende en función de la sociedad en la que vivo y del hecho de que una pequeña parte de esta sociedad ha conseguido imponer al resto, nombrandose ellos mismos árbitros en este aspecto.
Volvamos a mi mecánico de nuevo. Tenía la costumbre de contarme bromas siempre que me veía.

Una vez levantó su cabeza de debajo del capó del coche y me dijo: "Doc, un tipo sordomudo fue a una ferretería a pedir clavos. Puso dos dedos juntando las yemas e hizo el gesto de mover el martillo con la otra mano".


"El tendero le trajo un martillo. El sordomudo meneó su cabeza de lado a lado, apuntado a los dos dedos que estaba martilleando. Entonces el tendero le entendió y le trajo los clavos. Cogió los del tamaño que quería y se fue."


"Bueno, Doc, el siguiente tipo que entra en la tienda es un hombre ciego. Este quiere unas tijeras... ¿Cómo piensas que las pidió?"


Complaciente, levanté mi mano derecha e hice el gesto de movimiento de tijeras con dos dedos.


Entonces mi mecánico se comenzó a reír jocosamente y me dijo, "¿Por qué, idiota?¡Él usó su voz y se las pidió al tendero!"

Luego me dijo, "He estado contando esta broma a todos mis clientes hoy", "¿Has cogido a muchos?" Pregunté. "Unos cuantos", contestó, "pero sabía que tú picarías".

"¿Y eso por qué?" Pregunté. "Porque tú eres tan malditamente educado, doc, que sabía que no podías ser muy inteligente"


Y tengo la incómoda sensación de que algo de razón tenía...



6 sept. 2011

Cómo los algoritmos dan forma a nuestro mundo

Hoy os traigo esta conferencia de las TED Talks, que habla sobre el uso de los algoritmos, concretamente los sistemas de recomendación, y cómo estos están llegando a tal punto de modificar toda nuestra vida, incluyendo el entorno que nos rodea.

Aunque es un poco catastrofista o alarmista para mi gusto en algunos aspectos, es muy interesante para entender la importancia de los sistemas de recomendación, sus aplicaciones y ver a los niveles que estamos llegando.

 ¿Será este el comienzo de Skynet? Quien sabe...

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